In welke Amerikaanse stad stond het hoofdkantoor van het Stax-label?
Chicago
Detroit
Memphis
New Orleans
onderwerpen
.....
First time I met the blues: introductie
Het bezingen van pijn en ellende is normaal menselijk gedrag en de blues dient gewoon als uitlaatklep. Het bijzondere is alleen wel dat die uitlaatklep op den duur een standaardvorm kreeg. Niet langer zong een gekwelde ziel zomaar wat om zijn pijn te verzachten, de gekwelde zielen hadden tezamen een vorm waarin ze hun ellende konden vormgeven. Die vorm, dat sjabloon is aan het begin van de twintigste eeuw opgeschreven door William Christopher Handy. Daarmee is niet gezegd dat hij de blues heeft uitgevonden, maar hij zette wel voor het eerst de typische kenmerken van die muziek op papier. En daarmee zorgde Handy ervoor dat de blues meegenomen kon worden naar andere staten en dat de muziek minder onderhevig was aan veranderingen van buitenaf. Oftewel: dankzij W.C. Handy verspreidt de blues zich en behoudt het zijn vorm.

In de jaren dertig vinden onderzoekers John en Alan Lomax het de moeite waard om de blues zoals die sinds het begin van de eeuw wordt gespeeld, op te nemen. Ze reizen door heel de Verenigde Staten om de authentieke blues op te nemen. Die opnames blijven redelijk obscuur: ze zijn bedoeld als archiefmateriaal voor de Library of Congress (de nationale bibliotheek van Amerika). Tot ze in de jaren zestig worden ontdekt en omarmd door een nieuwe generatie muzikanten. Zij zorgen voor een revival van de originele blues en maken vertgeten bluesartiesten als Son House en Robert Johnson populairder dan ze ooit geweest waren.

De komst van de elektrische gitaar zorgt ook in de blues voor grote veranderingen. De blues van Muddy Waters en Howlin’ Wolf klinkt, ook al is het pas eind jaren veertig, wezenlijk anders dan de muziek die Robert Johnson tien jaar eerder maakte. In de jaren zestig en zeventig zijn het gitaristen als Eric Clapton en Jimmy Page die de blues vermengen met rock en zo een hele nieuwe generatie inspireren: Stevie Ray Vaughan, Gary Moore, Joe Bonamassa, Jack White: het lijkt ver af te staan van de rauwe rurale blues van Son House, maar eigenlijk is alleen de instrumentatie veranderd. De ziel in al die muziek is er nog steeds. Ze is gekweld en heeft een uitlaatklep nodig.
audio fragmenten
W.C. Handy - St. Louis Blues
Bessie Smith - St. Louis Blues
Sidney Bechet - St. Louis Blues
Hugh Laurie - St. Louis Blues
Robert Johnson Robert Johnson
bekijk ook deze wijzers
klassiek
Opera in de 20e eeuw
De operageschiedenis van de twintigste eeuw, aan de hand van tien opera’s en een zevendelige cyclus.
klassiek
Klassiek in Vogelvlucht II
Kent u dat? De wereld van de klassieke muziek in willen stappen, maar u weet niet waar te beginnen? Hier laten wij u kennismaken met muziek uit de romantiek en de 20ste eeuw.