De belangrijkste balletcomponist ten tijde van Lodewijk XIV was:
Beauchamps
Molière
Lully
Rameau
onderwerpen
Belcanto 1815-1840
Na de onrusten van de Franse Revolutie (1789) wilde de adel zoveel mogelijk zijn oude leven oppakken. De  en vooral de virtuoze zangkunst keerden korte tijd in volle glorie terug. De populairste componist was Gioacchino Rossini (1792-1868), die tegenwoordig vooral bekend is van zijn hilarische komische opera’s. Rossini’s muziek is ritmisch vitaal (bijna 'swingend') en levenslustig. Typisch eigen aan de komische opera is de een zanger die gespecialiseerd moet zijn in het snel afratelen van allerlei woordjes, zoals te horen is in het bekende Largo Al Factotum uit Il Barbiere Di Siviglia.

Tijdens het leven van Rossini vonden in de zangkunst ontwikkelingen plaats die de componist moeilijk kon accepteren. De castraat werd vervangen door de die een nieuw machogeluid ontdekt had: de voluit gezongen, vaak sterk vibrerende hoge C. Rossini vond dit geluid verschrikkelijk en vergeleek het met het gekrijs van een haan die gekeeld wordt.

In de loop van de negentiende eeuw zouden dergelijke macho-uitingen het echter steeds meer winnen van aristocratische fijngevoeligheid. Rossini keek vol nostalgie terug naar zijn jeugd en sprak uit: 'Helaas voor ons [de Italianen], wij hebben ons belcanto verloren!'. Gek genoeg associëren de meeste mensen belcanto tegenwoordig niet meer met het tijdperk van de castraten, maar met de periode die daarop volgde: de van Gaetano Donizetti (1797-1848) en Vincenzo Bellini (1801-1835).

De Italiaanse romantische opera is melodramatisch en zit vol heftige gebeurtenissen en onverwachte wendingen. De a's worden gekenmerkt door prachtige lyrische melodieën, eenvoudig begeleid door orkest. De zangeressen moeten moeilijke zingen, maar virtuositeit wordt verbonden met emotie. Een mooi voorbeeld is de Waanzinaria uit Donizetti’s Lucia Di Lammermoor.

audio fragmenten
Rossini - Ouverture uit Il Barbiere Di Siviglia
Rossini - Largo al factotum
Bellini - Casta diva
Donizetti - Una furtiva lagrima
Donizetti - Waanzinaria
Gioachino Rossini Gioachino Rossini
bekijk ook deze wijzers
klassiek
Opera in de 20e eeuw
De operageschiedenis van de twintigste eeuw, aan de hand van tien opera’s en een zevendelige cyclus.
populair
Popfestivals
Wat maakt popfestivals zo succesvol? Is dat ‘het festivalgevoel’? Of ligt het toch aan de artiesten? In deze webwijzer maken de redacteurs van Muziekweb een reis langs veertig jaar popfestivals.