The Byrds, Bob Dylan en Simon and Garfunkel vertegenwoordigden:
Country pop
Bluegrass
Folkrock
Cowboy jazz
onderwerpen
Adams: Nixon in China
Begin jaren tachtig bedacht regisseur Peter Sellars een gedurfd plan: een opera over een grote historische gebeurtenis van slechts tien jaar daarvoor. Het ging hierbij om het bezoek dat president Nixon in 1972 bracht aan communistisch China.

Het libretto van Alice Goodman richtte zich vooral op hoe de personages (Nixon en Mao en hun echtgenotes, diplomaat Kissinger, premier Chou En-Lai) zichzelf zagen. Wat zou hun plaats in de geschiedenis worden? De opera oordeelt in ieder geval zeer mild over de gewetensvolle Chinese premier Chou En-lai en over de zichzelf wegcijferende First Lady Pat Nixon. Mao’s echtgenote Chiang Chi'ing (coloratuursopraan) en Henri Kissinger (basso buffo) kwamen er echter minder fraai van af.

De muziek van John Adams leunde toen nog sterk op het voorbeeld van Philip Glass (minimal music), al klonken Adams harmonieën soms ook opvallend Wagneriaans (Götterdämmerung wordt vrijwel letterlijk geciteerd). Juist het repetitieve karakter van de muziek legt de handeling soms wat lam, denk alleen al aan al die overbodige tekstherhalingen (al wordt daarmee ook de hakkelende Nixon getypeerd).

Niettemin is de opera een groot succes geworden en gebleven. Nixon in China is zelfs de tweede Adams/Sellars productie die de prestigieuze Metropolitan Opera in New York heeft gehaald (na Doctor Atomic). (HJ)
audio fragmenten
Aankomst in Beijing
Monoloog van Chou En-Lai
Mao Mao
bekijk ook deze wijzers
klassiek
Opera
Opera’s kunnen heftige emoties oproepen, zodanig zelfs dat ze revoluties teweeg hebben gebracht. Lees hier meer over de meesterwerken en over de geschiedenis van het genre tot aan de twintigste eeuw.
populair
Vakantiewebwijzer
Muziek is een geweldige manier om meer te leren over andere landen. In deze webwijzer werpen we ons licht op muziek uit een aantal populaire vakantielanden.