Een van de meest begenadigde jazzdrummers van dit moment creƫerde een muzikale kermis voor zijn groep gelijkgestemde muzikanten. Dat pakt best ongemakkelijk uit. Amerikaan Jeff Ballard speelde met onder andere Ray Charles , Pat Metheny en Chick Corea , maar is vooral bekend als vaste drummer van het trio van pianist Brad Mehldau . Fairgrounds is zijn eigen band met wisselende bezettingen. Dit eerste groepsalbum werd live opgenomen in Europa tijdens een tournee in 2015. Of de band nu funkrock, ambient-achtige drones of pure jazzrock speelt, er lijkt altijd gezocht te worden naar een bewust kromme en complexe benadering. Alsof recht spelen saai of te gewoontjes zou zijn voor deze virtuozen, met de altijd vullend en druk spelende Ballard voorop. Als er ook nog gezongen gaat worden door door gitarist Lionel Loueke of toetsenist Kevin Hays, blijkt men eigenlijk helemaal niets te melden te hebben. Ze hebben het hoorbaar naar hun zin met elkaar, maar als luisteraar voel je je eerder buitengesloten. (MR)